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Percer le mystère de la VO2max

Il existe différentes méthodes permettant de connaître la VO2max d'une personne. Celles-ci vont des estimations calculées sans test aux tests effectués en laboratoire. En gros, plus vous transpirez, plus votre résultat de VO2max est précis. Néanmoins, il n'est pas toujours nécessaire de transpirer. La méthode la plus appropriée pour mesurer votre VO2max dépend de vos objectifs et de vos habitudes d'entraînement. Si vous êtes un sportif professionnel, il est important de connaître votre VO2max le plus précisément possible. Si vous aimez faire des promenades à vélo de temps à autre le dimanche matin, ou si vous allez à la salle de gym de temps en temps, il n'y a probablement aucun intérêt à faire un test en laboratoire ou un test complet sur le terrain.

Même si vous n'avez jamais fait de test, nous évaluons automatiquement votre valeur de VO2max en fonction de votre âge, de votre taille, de votre poids et de votre sexe. Vous pouvez trouver cette valeur dans les paramètres physiques de votre compte Polar. Vous pouvez la modifier manuellement.

Entre une estimation approximative et un test en laboratoire, nous disposons de plusieurs méthodes valables pour estimer votre VO2max. Continuez à lire pour en savoir plus sur les options proposées.

Test fitness : il n'y a pas plus pratique

Le test fitness constitue une méthode facile, sûre et rapide pour estimer votre VO2max. Il ne nécessite aucun effort physique. Vous pouvez le faire tout en restant allongé pendant cinq minutes. Le test calcule votre VO2max en s'appuyant sur votre fréquence cardiaque au repos, variabilité de la fréquence cardiaque, âge, taille, poids, sexe et historique d'entraînement. Optez pour le test fitness si votre style de vie implique peu ou pas d'activité physique, si vous ne pouvez pas courir pour une raison quelconque, ou si vous êtes sur le point de commencer un programme d'entraînement.

Running Index : automatique et sous-maximal

Votre Running Index est une estimation de votre VO2 max en course à pied. Comme son nom l'indique, il s'agit de courir, c'est pourquoi il ne convient pas à tout le monde. Le Running Index n'est pas un test, mais un résultat que vous obtenez automatiquement après chaque séance d'entraînement. Nous enregistrons votre fréquence cardiaque et votre vitesse pendant que vous courez, puis nous calculons votre VO2max à partir de ces informations. Nous tenons également compte de votre fréquence cardiaque au repos et de votre fréquence cardiaque maximale. Si vous pratiquez la course à pied, cette solution est facile et pratique pour vous. Vous n'avez pas besoin de planifier des tests. Vous n'avez pas non plus besoin de faire une performance exténuante.

Le Running Index est idéal pour les personnes qui courent dans l'objectif de se maintenir en forme et qui veulent suivre leurs performances sans recourir à des tests difficiles. C'est aussi pratique pour les athlètes qui tiennent à obtenir des résultats, ou les sportifs professionnels qui veulent suivre leurs performances entre les tests. Pour plus de fiabilité, choisissez des séances similaires comme points de comparaison. Une sortie de trail et une séance de course sur route peuvent vous donner des résultats très différents.

Le Running Index fonctionne mieux pour les coureurs à pied, ce qui signifie que l'estimation de VO2max que vous obtenez d'une séance de course à pied peut ne pas être directement applicable à d'autres sports. Les différents sports activent différents groupes musculaires, ce qui peut influencer le résultat. Il a été démontré que le Running Index correspond bien à votre capacité aérobie réelle lorsque vous courez à une vitesse modérée ou rapide. Comme le test fitness, le Running Index vous offre la possibilité de comparer votre niveau de capacité aérobie à celui de personnes de même âge et de même sexe que vous. 

Tests de performance : quand les choses se corsent

Vous obtenez les résultats de VO2max des test de performance de course à pied et test de performance en cyclisme. Ces tests sont physiquement éprouvants. Ils fonctionnent mieux pour les sportifs qui se concentrent sur les performances, ou les passionnés de fitness qui veulent découvrir leurs zones d'entraînement personnelles et sont prêts à faire de gros efforts pour obtenir des résultats extrêmement précis. Toutefois, ces résultats peuvent ne pas être directement applicables à d'autres sports.

Si vous vous apprêtez à faire un test de performance, vous devez vous préparer comme pour une compétition. Vous devez être dans des conditions physiques et psychologiques optimales et être prêt à donner le meilleur de vous-même. Si vous êtes malade ou blessé, il vaut mieux reporter le test.

N'oubliez pas de faire le plein de glucides dans les 24 heures précédant le test. Ces tests vont dévorer votre réserve d'énergie !

Test de performance de course à pied

Ce test est pour les spécialistes de la course à pied. Tout ce dont vous avez besoin est de votre montre Polar munie d'un GPS ou d'un capteur de vitesse pour enregistrer la vitesse, et d'une grande ténacité. Le test de performance de course à pied calcule votre VO2max en fonction de votre vitesse aérobie maximale (MAS) mesurée pendant le test.

L'avantage du test de performance de course à pied réside dans le fait que vous pouvez l'utiliser de deux façons : vous pouvez vous donner à fond ou y aller plus doucement. En d'autres termes, vous pouvez faire le test maximal ou sous-maximal. Le test maximal est très difficile et très précis. Le test sous-maximal est moins précis, mais il est aussi moins éprouvant. Il est sûr et facile à répéter. Pour le test sous-maximal, il est particulièrement important que la valeur de fréquence cardiaque maximale indiquée dans vos paramètres physiques de votre compte Polar soit à jour. Le test maximal mesure votre fréquence cardiaque maximale, tandis que le test sous-maximal utilise ce paramètre pour calculer vos résultats.

Si vous voulez utiliser le test de performance de course à pied pour suivre votre évolution et choisir plus facilement la bonne intensité d'entraînement, nous vous conseillons de passer le test maximal tous les trois mois. Ainsi, vos zones d'entraînement resteront à jour. Si vous souhaitez suivre votre progression de façon plus précise, vous pouvez passer le test sous-maximal aussi souvent que vous le souhaitez entre les tests maximaux.

Test de performance en cyclisme

Ce test est une bonne solution si vous êtes un passionné de cyclisme qui tient à se maintenir en forme et en bonne santé. En plus de votre montre Polar, vous avez besoin d'un vélo avec un capteur de puissance compatible. Le test de performance en cyclisme mesure la puissance maximale que vous pouvez maintenir pendant 60 minutes (seuil fonctionnel de puissance, FTP) et calcule votre VO2max en fonction de cette valeur. Il est également possible d'évaluer vote FTP avec des tests de plus courtes durées (20, 30 ou 40 minutes). Pour un suivi de performance fiable et des zones de puissance de cyclisme constamment à jour, vous devez répéter le test tous les 2-3 mois.

Conseils pratiques

Pour obtenir des résultats fiables, vous devez vous préparer à l'un des tests ci-dessus en évitant un entraînement intensif dans les 48 heures précédentes et en respectant vos horaires de sommeil habituels. Et bien sûr, vous devez éviter les repas lourds, l'alcool, la caféine, la nicotine, etc. dans les heures précédant le test. Assurez-vous que les paramètres physiques de votre compte Polar sont à jour car nous les utilisons dans nos calculs. Ne faites pas ce test si vous n'êtes pas en bonne santé.

Les tests ne sont pas tous disponibles sur toutes les montres.

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